Coaching voor topsporters via wandelcoaching 
door Pars Coaching - topsport coaching

 Samen bewegen naar mentaal welzijn in de topsport
Isabelle heeft literatuur bestudeerd en een topsporter en ex-topsporter uit haar omgeving gesproken. Haar nichtje Kim Smal, voetballer bij AZ, en haar kennis Neiske Becks, ex-triatlon atleet en trainer bij het Paralympisch team. Wat blijkt? In veel teams valt nog veel te verbeteren voor het mentale welzijn van de topsporters en daarmee hun prestaties;

  1. De topsporters moeten beter worden ondersteund in hun behoeften, door keuzes geven, begeleiding en omgaan met emoties 
  2. Positief zelfbeeld stimuleren, dat moet niet (negatief) beïnvloed worden door prestatie

Hoe dit te verbeteren is? Zoals Belgisch hoogleraar klinische psychologie en psychoanalyse tijdens een lezing (mei 2024) aangaf: ‘Indien we mensen willen helpen bij het oplossen en voorkomen van mentale problemen, moeten we mensen zelf de regie geven’. Om deze reden is (externe) coaching bij het mentale welzijn van topsporters passend;

  • je gaat uit van wat de topsporter/de coachee al kan. 
  • de topsporter bepaalt zelf aan welke doelen hij/zij wil werken 
  • coaching draagt bij aan emotionele stabiliteit en zorgt voor minder spanning, wat helpt bij het vaak roerige leven van topsporters.

Nu is binnen en stilzittend praten voor veel topsporters niet weggelegd. Het is te statisch, lijkt te veel op therapie en ze zullen niet na 1 of 2 keer gelijk het gevoel hebben dat er een positieve verandering plaatsvindt. Maar juist voor topsporters is het belangrijk om op henzelf te reflecteren, bijvoorbeeld om inzicht te krijgen in hun behoeften. Maar ook om te praten over de druk waar ze mee om moeten gaan of de opgelegde verwachtingen door het team waarvoor zij uitkomen. Wat een goede oplossing zou zijn? Veel topsporters houden van buiten zijn en bewegen, juist dit maakt dat wandelcoaching de perfecte manier van coaching voor hen is. Door deze sessies verminderen de sporters hun stress, doen zij meer aan zelfreflectie en het verwerken van ervaringen.

Pars coaching
Een coach die wandelcoaching geeft, is Isabelle Smit van Pars Coaching:

  • Zij is zelf ook bijna altijd in beweging en haar gedreven persoonlijkheid sluit goed aan bij de sportersmentaliteit. Isabelle wil namelijk het maximale uit het leven halen, net als haar vriend, die ex-profwielrenner is. Zo had zij niet voor niks haar gymnasium en rijbewijs op haar zeventiende haar master Pedagogische wetenschappen op haar eenentwintigste behaald.
  • Hierna heeft zij voor haar werk veel lastige gesprekken gevoerd en veel jongvolwassenen gecoacht bij hun persoonlijke ontwikkeling en loopbaan. Door de mensenkennis die Isabelle heeft opgedaan in haar studies en werk, komt zij er gemakkelijk achter wat mensen nodig hebben om mentaal gezond te zijn en kan zij de mens achter de sporter zien. Op een empathische doch doortastende manier vraagt zij door bij haar coachees, waardoor zij helpende inzichten krijgen.
  • Isabelle heeft dusver veel jongvolwassenen gecoacht bij onderwerpen waar veel topsporters tegenaan lopen, zoals een negatief zelfbeeld, problemen in de motivatie/focus en een gezonde daginvulling. Na de coaching door Isabelle hebben de coachees zeer helpende resultaten:
  1. ‘Ik was eerst heel onzeker, maar heb nu veel minder stress over of ik bepaalde dingen wel goed heb gedaan of wat mensen van mij denken.’
  2. ‘Door de coaching van Isabelle kan ik beter inzien waarom ik dingen doe en zo meer betekenis vinden. Ook heb ik manieren gevonden om mezelf meer te motiveren en mezelf verder te blijven ontwikkelen. Ik kan mijn tijd nu veel beter indelen!’
  3. ‘Isabelle is een transparant persoon, die heel goed kan meedenken en bijsturen waar nodig. Zij heeft mij veel inzicht gegeven in mijn valkuilen, waardoor ik mijn luie gedrag en uitstelgedrag meer onder controle heb en kan omzetten naar productief gedrag.’

Wat bied jij de topsporters in jouw topsport organisatie?